Menu

Maak kennis met Monika van Laar, een ervaringsdeskundige op het gebied van ICT en coaching!
Monika deelt in dit interview haar persoonlijke lessen in haar carrière en verteld over haar werk. 

Happy reading!

We zien je veel voorbij komen op Social Media en je zit al jaren in de tech industry. Vertel eens, wie is Monika van Laar?

Dat klopt???? Zoals velen heb ik veel plezier met allerlei online programma’s. En omdat ik tech minded ben, creatief en nieuwsgierig,  ga ik vaak meteen kijken als er iets nieuws uitkomt. Ik ging HBO Informatica studeren in 1999 en had een geweldige studententijd in Eindhoven. Sinds 2004 werk ik met veel plezier in de ICT. Technologie is fantastisch, en het helpt jezelf én de wereld om vooruit te komen, zodat je tijd overhoudt om te verbeteren óf te genieten. Natuurlijk heb ik ook momenten gehad in mijn carrière dat het niet makkelijk was. Dan kreeg ik een reactie die ik niet verwachtte of wist ik niet hoe ik voor mezelf op moest komen. Allemaal levenslessen die mij dwongen keuzes te maken en uiteindelijk gebracht hebben tot waar ik nu ben.

Welke persoonlijke les leerde je al snel in je carrière?

Als je geen keuze maakt, dan wordt er voor je gekozen. Ik leerde dus heel vroeg verantwoordelijkheid te nemen voor mijn baan en keuzes, omdat het geen zin heeft als iemand anders voor je kiest. Klinkt heel logisch, maar aan het begin van je loopbaan ben je blij als je kansen krijgt, en ga je ervoor. Of je nou uren in de file moet staan of niet. Ik kende mijn waarde nog niet. Het onderhandelen over wat je behoefte is als persoon, kwam bij mij wat later. En ja, daardoor had ik flinke overspannenheid achter de rug. Het dwong me beter naar mezelf te kijken en voor mezelf te kiezen. Na deze lessen, ging ik altijd weer vrolijk en enthousiast door met mijn job, soms bij een andere werkgever. Deze lessen zou ik trouwens overal geleerd hebben, tech industrie of niet.

Het is jammer dat er veel vooroordelen zijn over Tech. Het zou saai zijn, of moeilijk, of echt voor mannen. Allemaal niet waar. Er zijn zoveel mogelijkheden, dat je het net zo uitdagend kunt maken als je wilt.

Vooral in Nederland zie je weinig vrouwen in de ICT. En als je dan vraagt wie ik ben; Ik ben een gewone meid. Een introvert. Ik hou van natuur, van dieren, van dansen, van mijn vrienden, series, reizen, persoonlijke ontwikkeling, en samen met mijn vriend zijn we een heus ‘nerd-couple’ en genieten we van het leven ????

Jij bent al een lange tijd werkzaam binnen de tech industy als beheerder van applicaties en IT processen. Je gaf daarbij aan dat vrouwen toch op een andere manier naar problemen kijken, bijvoorbeeld bij ontwikkelen van apps. Met welke kwaliteiten verrijk jij apps?

Tegenwoordig ben ik vooral bezig met het zorgen dat onze app ontwikkelaars, coördinatoren, en beheerders goed hun werk kunnen doen. Zonder duidelijke processen zou elk team zijn eigen gang kunnen gaan in hun manier van werken. Ik ben verantwoordelijk voor het IT beleid en de IT processen, en dat deze duidelijk geïmplementeerd zijn in de IT organisatie. Je wilt namelijk afspraken hebben met elkaar zodat iedereen weet waar ze aan toe zijn en wat ze van elkaar kunnen verwachten. Doordat deze processen bestaan, kunnen we beter, veiliger en sneller de applicaties en systemen beheren, verbeteren en ontwikkelen. En daarmee helpen we uiteindelijk de eindklant, die veel sneller zijn product krijgt.

Een voorbeeldje: Zo is er een regel dat je onderhoud van een applicatie niet doet midden op een werkdag. De klant zou daar last van kunnen hebben, en de applicatie die hij nodig heeft zou onbereikbaar worden. En daarom spreken we dus met z’n allen af dat er een bepaalde ‘change window’ (tijdslot) is waarop de teams hun applicaties veilig en voorspelbaar kunnen updaten. Door de mensen op de IT afdeling deze regels te leren en ze ook te controleren, blijft het voor iedereen duidelijk.

Hoe ben je erachter gekomen dat je naast een passie voor technologie ook een passie hebt voor Coaching?

Vaak doe ik traininen en cursussen omdat ik het fijn en belangrijk vind om mezelf te ontwikkelen. Een paar jaar geleden volgde ik de NLP Practicioner training (Neuro Linguistisch Programmeren). Een training om meer over jezelf, je gedrag en patronen te leren. Ik hoopte dat dit me een boost zou gevel in mijn zelfvertrouwen, maar het heeft me veel meer gebracht. Je doet de training met een grote groep zodat je veel met elkaar kunt oefenen. En tijdens het oefenen coachte ik mijn medecursisten en zag ik wat voor effect het had. De mensen voor me werden emotioneel en er gebeurde iets magisch. Soms hebben mensen een duwtje nodig om te kunnen veranderen of iets los te laten. En in de training zag ik dat ik dat kon bereiken bij mensen. Dat was voor mij een eyeopener. Op deze manier zou ik mensen dus kunnen helpen. En sindsdien ben ik me verder gaan opleiden tot gecertificeerd coach. Ik heb stiekem ook liever een goed diepgaand gesprek, en ik ben minder goed in de ‘koetjes en kalfjes’ ????

Wat inspireerde je om met jouw bedrijf, Moon, mensen te coachen?

Naast dat ik mensen coach binnen de organisatie waar ik ook mijn IT baan heb, wilde ik mijn diensten ook buiten de organisatie aanbieden. Met mijn persoonlijke brand (Coaching @Moon) ben ik dus beschikbaar als coach, met als extra specialisatie om Vrouwen in Tech te coachen. Ik ben zelf ervaringsdeskundige in de Tech wereld, dus ik kan het coachen en mentoren combineren om vrouwen te helpen stappen in de Tech industrie te maken. We hebben te weinig vrouwen in de Tech in Nederland, dus als ik op deze manier al één vrouw kan helpen en inspireren, zou dat geweldig zijn. Als iemand gemotiveerd is om iets te bereiken, én ze schakelen een coach in, kunnen we samen naar dat doel werken wat haar helpt om dat te gaan doen waar haar passie ligt. Daar wordt de wereld toch weer een stukje mooier van?

Wanneer vind jij dat je succesvol bent als coach?

Vaak is dat als ik resultaat zie of wanneer iemand gemotiveerd en geinspireerd heb om doelen te bereiken. Laatst had ik een coachee die een taak had waar ze helemaal geen zin in had omdat deze onzekerheden bij haar opriepen. Ze moest het vrijdag opleveren, en ze maakte de taak ZO groot dat ze daardoor last kreeg van haar bekende uitstelgedrag. Dit beinvloedde haar hele week. We hebben gekeken naar de taak, en deze ‘kleiner’ gemaakt in haar mindset. We hebben ook naar wat voor een goed gevoel het haar zou geven, als ze op tijd klaar zou zijn met de taak (visualiseren). En de week erna zei ze tegen mij dat ze die woensdag al klaar was met de taak! Zoiets lijkt klein, maar het geeft iemand een beloning om het de volgende keer opnieuw op deze manier te doen, zonder dat je jezelf gek hoeft te maken en het je dag beinvloedt. Plus, je onzekerheid over die activiteit wordt ook veel kleiner.

Hoe inspireer jij anderen om voor Techniek & Technology te kiezen?

Door te (blijven) werken in de ICT. Door te laten zien hoeveel plezier ik erin heb. Hoeveel ik er kan leren en wat voor leuke collega’s ik heb. Daarnaast probeer ik mensen te inspireren en te informeren op Instagram en via platforms als deze. Maar ook door met mannen in en over de tech industrie te praten en hoe zij denken over dit onderwerp.

Welk advies zou jij meiden/vrouwen willen geven die voor een keuze staan om een carrière in Tech te kiezen?

Ben open minded en kijk echt naar jezelf wat jij leuk vindt, zonder je te laten beinvloeden door je omgeving of de samenleving. Kijk of je vooroordelen hebt en of deze wel waar zijn. Praat met mensen uit de branche waar je interesse ligt, en zoek rolmodellen (bijvoorbeeld op social media). Oók in de zorg hebben we heel hard goede ICT’ers en techneuten nodig. Ik bedoel daarmee dat je in elke branche kunt werken, omdat elke organisatie technologie heeft. En als je eenmaal voor techniek of technische afdeling gekozen hebt, heb je waardevolle skills om veel bij te dragen aan een organisatie. Technische oplossingen zijn ook ‘maar’ keuzes die mensen maken, dus we hebben veel communicatie nodig om goede technische oplossingen te bedenken, te implementeren en te onderhouden. Mijn bonusdochter van 10 jaar is een Kei in wiskunde. Ze kan nu al zelf ontdekken of ze blij wordt van wiskunde en analyses. Wij doen er normaal over, supporten haar, leggen haar uit wat voor werk we doen en we zien dat ze zichzelf ook makkelijk nieuwe software aanleert. Daar gaat ze later veel aan hebben, welke richting ze ook zal kiezen.

Welk advies heb jij zelf ontvangen dat jouw heeft geïnspireerd om in de technische branche te werken

Eigenlijk heb ik niet veel advies gekregen. Toen ik in 1999 Informatica ging studeren, en Google net opkwam als zoekmachine, was dat best nieuw en hadden mensen geen idee wat ze daarvan vonden. (En ik was toch te eigenwijs om naar die meningen te luisteren.) Ik ben wel geinspireerd omdat we een PC in huis hadden, waar ik zelf had uitgevonden hoe ik spelletjes kon spelen vanaf een diskette, deze via de commandpromt kon openen, en het zwarte scherm opeens veranderde in de zenuwslopende pacman of digger. Ik had altijd wel interesse in gameconsoles, ik speelde liever met auto’s dan met poppen én ik was lange tijd DJ. Dus terugkijkend heb ik altijd de affiniteit en interesse gehad in techniek, knopjes en de magie van wat je allemaal kunt met techniek. Ik denk wel dat dat deels komt omdat mijn moeder mij vrij liet in mijn interesses, zodat ik alles kon uitproberen en er zo voor open stond. Als je vanaf jonge leeftijd wordt getoond dat de meisjeskleur roze is, of dat het hoort dat je met poppen speelt en je poppen voor je verjaardag krijgt, dan wéét je niet beter en wordt jouw brein op die manier geprogrammeerd. Dat is niet erg, maar het is later jouw verantwoordelijkheid om je mindset te verbreden en te zien dat de kleur blauw en wiskunde óók voor meiden normale dingen zijn. Misschien zijn vrouwen in de basis zorgzaam, maar dat wil niet zeggen dat ze techniek niet interessant vinden of geen analytische brein hebben.

Monika is haar eigen bedrijf als coach gestart genaamd Coaching @Moon. 

Kan jij hulp gebruiken in jouw Tech carrière? Stuur een DM aan @coachintech of deel jij graag je ervaring met iedereen?
DM @vrouwenindetechniek en wie weet sta jij volgende week in de spotlight!

Lees hier het interview met Willy Hofstra, die van kapster naar lasser ging.